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Qu’est-ce que la neurogenèse et comment est-elle liée au déclin cognitif?

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Les chercheurs pensaient autrefois que la création de nouvelles cellules cérébrales ne se produisait que chez les jeunes. Mais des études récentes montrent que ce processus, appelé neurogenèse, se poursuit même avec l’âge.

C’est une nouvelle importante pour les personnes âgées, car cela indique qu’elles ont de meilleures chances de ralentir le déclin cognitif lié à l’âge .

Comme détaillé par Scientific American , les neuroscientifiques se demandent depuis longtemps si le cerveau vieillissant continue de créer de nouvelles cellules dans l’hippocampe, une zone du cerveau liée à l’apprentissage, à la mémoire et à la régulation de l’humeur. C’est aussi une zone du cerveau la plus touchée par la maladie d’Alzheimer.

La création de nouvelles cellules cérébrales à mesure que nous vieillissons se produit dans un processus appelé neurogenèse de l’hippocampe adulte (AHN). La preuve de l’AHN «est restée insaisissable» pendant des années, selon une étude récente publiée dans Nature Medicine. Mais cette étude, utilisant de nouvelles techniques, a convaincu de nombreux scientifiques du monde entier que la neurogenèse se poursuit avec l’âge.

Aperçu de la fonction cérébrale des adultes

Dans la nouvelle étude, une équipe de chercheurs espagnols a étudié les cellules cérébrales de 58 personnes récemment décédées, y compris celles qui sont décédées avec des souvenirs intacts et celles qui sont décédées à différents stades de la maladie d’Alzheimer. Ils ont trouvé peu de signes de nouveaux neurones dans l’hippocampe des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, un nombre qui diminuait à mesure qu’ils progressaient dans la maladie.

Cela indique qu’une perte de nouveaux neurones pourrait servir d’indicateur précoce de la maladie d’Alzheimer et que la stimulation de la neurogenèse pourrait retarder ou empêcher l’apparition de la maladie.

Les résultats de l’étude font toujours l’objet de débats. Mais Jonas Frisén, professeur à l’Institut Karolinska en Suède, a déclaré à Scientific American: «Je dirais qu’il existe un cas écrasant de neurogenèse tout au long de la vie chez l’homme.

Cela soulève la question: y a-t-il des mesures que vous pouvez prendre pour promouvoir la neurogenèse?

Comment booster la neurogenèse

On estime que les humains produisent environ 700 nouveaux neurones par jour dans l’hippocampe, selon une conférence TED du Dr Sandrine Thuret , qui dirige le laboratoire de neurogenèse et de santé mentale pour adultes au King’s College de Londres. Lorsque vous atteignez 50 ans, vous avez remplacé tous les neurones avec lesquels vous êtes né dans l’hippocampe par de nouveaux neurones.

Thuret fait partie des experts qui pensent que la neurogenèse se poursuit plus tard dans la vie. «Collectivement, nous pensons maintenant avoir suffisamment de preuves pour dire que la neurogenèse est une cible de choix si nous voulons améliorer la formation de la mémoire ou de l’humeur, ou même empêcher le déclin associé au vieillissement ou associé au stress», a déclaré Thuret.

Elle a souligné une poignée de domaines dans lesquels les gens peuvent agir pour stimuler la neurogenèse. Ces mêmes domaines sont également répertoriés par Harvard Health et l’American Brain Society , entre autres.

Apprendre . Le simple fait d’acquérir de nouvelles compétences, de lire de nouvelles informations ou même d’ apprendre à jouer à de nouveaux jeux peut stimuler la création de nouvelles cellules.

Activité sexuelle . Des études ont montré que le sexe stimule la neurogenèse . Gardez à l’esprit que la recherche a montré que la fréquence de l’activité sexuelle est aussi importante que l’acte lui-même.

Courir . Dans une étude mentionnée par Thuret, la neurogenèse a augmenté de manière significative chez les souris qui avaient une roue de roulement dans leur cage par opposition à celles qui n’en avaient pas. De nombreux scientifiques pensent que tout exercice aérobique soutenu et modéré pourrait avoir le même impact.

Dormir. Une bonne nuit de sommeil est importante pour la santé cognitive . Ne pas dormir suffisamment peut entraîner des problèmes de mémoire, d’émotions et d’autres domaines de déclin cognitif.

Ce que vous mangez. En ce qui concerne la nourriture, ce n’est pas seulement ce que vous mangez, mais combien vous mangez et depuis combien de temps vous avez mangé. Par exemple, il a été démontré que la limitation des calories de 20 à 30% augmente la neurogenèse. Il en a été de même pour le jeûne intermittent, qui consiste à augmenter le temps entre vos repas. Certains aliments ont des propriétés qui peuvent augmenter la création de nouveaux neurones, y compris les flavonoïdes présents dans le chocolat noir et les myrtilles et l’acide gras oméga-3 présent dans le saumon.

D’un autre côté, un régime qui contient de nombreuses graisses saturées entraînera une baisse du niveau de neurogenèse. L’alcool peut également diminuer la neurogenèse. Cependant, le resvératrol, qui se trouve dans le vin rouge, peut favoriser la survie de nouveaux neurones.

Comme pour une grande partie de la santé du cerveau, ce qui est bon pour votre cerveau est aussi ce qui est bon pour votre corps. Et avec les résultats des dernières recherches, il semble également être bon pour encourager la neurogenèse et ralentir l’apparition du déclin cognitif lié à l’âge.

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